Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark

Sjanger: Sakprosa/populærvitenskap
Først utgitt: 2010
Denne utgaven utgitt: 2011
Forlag: Pearson/Audible
Format: Lydbok
Lest av: Summer McStravick
ISBN (papirutgaven): 9780137019960
Spilletid: 8 timer og 6 minutter
Kilde: Kjøpt selv

****
Om boka: In Germs, Genes and Civilization, Dr. David Clark tells the story of the microbe-driven epidemics that have repeatedly molded our human destinies. You’ll discover how your genes have been shaped through millennia spent battling against infectious diseases. You’ll learn how epidemics have transformed human history, over and over again, from ancient Egypt to Mexico, the Romans to Attila the Hun. You’ll learn how the Black Death epidemic ended the Middle Ages, making possible the Renaissance, western democracy, and the scientific revolution. Clark demonstrates how epidemics have repeatedly shaped not just our health and genetics, but also our history, culture, and politics. You’ll even learn how they may influence religion and ethics, including the ways they may help trigger cultural cycles of puritanism and promiscuity. Perhaps most fascinating of all, Clark reveals the latest scientific and philosophical insights into the interplay between microbes, humans, and society – and previews what just might come next.
****

Faste lesere kjenner til min interesse for medisinsk- og sykdomshistorie, så det at jeg velger å kople av med denne boka mellom pensum kommer sikkert ikke som noe særlig stor overraskelse. Den sto frem som en åpenbaring på audible da jeg var på jakt etter noe å bruke credits på, og jeg måtte jo naturligvis gi den et forsøk.

Det er mildt sagt et ambisiøst prosjekt forfatteren påtar seg her: Han begir seg ikke bare ut på en reise gjennom hele menneskets historie og hvordan bakterier, virus og andre usaker har påvirket oss. Nei, han gjør det også såpass «enkelt» at vanlige mennesker uten doktorgrad forstår hva det er han snakker om. Dette har resultert i en bok på drøye 300 sider (evt 8 timer lydbok) og blir dermed også bokens både sterkeste og svakeste punkt.

Vi begynner med det sterkeste. Clark overbeviser! Boken hans vitner om et godt grep om viktige begivenheter over flere tusen år, og også en strålende evne til å se sammenhenger der vi andre ikke ser noen ting. Noen ting var jeg klar over fra før, for eksempel det meste av det han sier om Romerriket. Han trekker frem sykdom som årsak til både imperiets fremvekst og fall, blant annet gjennom å se på hvorfor enkelte angrep/konflikter/kriger aldri skjedde til tross for at alt annet lå til rette for det. Jeg kjente også til koplingen han stadig trekker mellom religion og sykdom, for eksempel i forhold til at sykdom fra gammelt av ofte ble sett på som straff fra gudene. Sånt blir det gjerne syndebukker av, som den kristne minoriteten i Romerriket før Konstantin, eller jødene som angivelig forgiftet brønnene under svartedauden.

Forfatteren kommer allikevel med en hel del informasjon jeg selv ikke har tenkt over i det hele tatt. Spesielt kapitlet hans om sopper, der vi blant annet får høre om de mulige konsekvensene en sopptype som angriper rug kan ha hatt. I land som i stor grad levde på rug passer nemlig enkelte hendelser påfallende godt i forhold til inntak av soppbefengt rug: En av bivirkningene i mennesker og andre pattedyr er hallusinasjoner og forvirring, og forfatteren kopler dette til blant annet økt eller endret religiøs adferd (flere fikk «åpenbaringer») og til heksebrenning (forskning viser visstnok at flere hekser ble brent i land som i hovedsak levde på rug, og ofte i nedgangsperioder der fattige ikke hadde råd til å være kresne med kornene).

Interessant? Absolutt. Han tar også for seg de ganske godt kjente konsekvensene av svartedauden, som i det lange løp var positive. Før pesten rammet slet mange land i Europa med overbefolkning, matmangel og mangel på jord i tillegg til at føydalsystemet stod meget sterkt. Etterhvert som pesten tok livet av en urovekkende stor prosent av verdens befolkning, ble det rett og slett bedre plass… Matmangel ble et mindre problem, og det var mer enn nok jord til folk som måtte ønske det. Og de store føydalherrene? Ja, de mistet grepet om undersåttene sine, for det var fra nå av mangel på arbeidskraft og økt mobilitet både når det gjelder bolig og jobb. Færre folk fører til færre munner å mette, mer overskudd, økt mulighet for handel, økt ønske om luksusvarer (og dermed et økt behov for håndverker) og i det hele tatt større frihet.

Andre ting han tar opp er Afrika og tropiske sykdommer, arvet immunitet, tilpasningsdyktigheten til virus osv, problemene for høy renslighet fører med seg, gamle og nye sykdommer, og hva slags problemer vi kan få med hvilke sykdommer i fremtiden.

Men hvor interessant tematikken til forfatteren engang er, synes jeg at det i blant blir litt for overfladisk. Jeg har riktignok ikke noe forslag til hvordan han skulle ha endret det, for om boka hadde vært lenger, hadde han antageligvis mistet lesere, og om han hadde gått dypere inn på de forskjellige tingene enn det han gjør, kunne han ha skrevet et helt bokverk. I det hele tatt kunne han nok ikke ha blitt mindre overfladisk, jeg går med på det, men han er dessverre litt kjedelig i blant. Teksten blir også fra tid til annen litt repeterende, og det hadde ikke skadet om han var litt, tja, morsommere. Erik Tunstad fikk meg til å le i både Darwins Teori og Juks, det samme gjorde Ha-Joon Chang i 23 things they don’t tell you about capitalism. Joda, man kan kanskje argumentere for at epidemier, massedød og heksebrenning ikke er noe å le av, men jeg synes han hadde hatt gode muligheter til å få meg til å le når han for eksempel skriver om seksuelt overførbare sykdommer og viktoriansk dobbeltmoral.

Alt i alt er det uansett en god oversikt over menneskets historie som kan få deg til å se ting i ett litt annet lys. Dersom du ikke vet særlig mye om sykdomshistorie, er dette et strålende sted å begynne. Men der har vi altså nøkkelordet: «begynne.» Har du lyst på en litt dypere innføring i forskjellige historiske hendelser som kan knyttes til sykdom må du nok lete videre. Boken holder uansett det den lover, synes jeg. Anbefales videre til alle som har et snev av interesse for hvordan vi formes av våre mikroskopiske venner (eller fiender om du vil).

Forfatter-bio:
David Clark (f. 1952 i England) er en professor i mikrobiologi ved Southern Illinois University, USA. Hans forskning innen blant annet genetikk har ført til at han har fått statlig støtte, og han besøkte Sheffield University som æresgjest i 1991. I tillegg til bøker som Germs, Genes and Civilization og Molecular Biology made simple and fun har han flere tyngre bøker, samt omkring 70 vitenskapelige artikler på samvittigheten. Han er ugift, og bor sammen med de to kattene Little George og Ralph.
FT Press | Southern Illinois University

Advertisements

2 Responses to “Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark”


  1. 1 astridterese januar 30, 2012, kl. 11:34

    Interessant. Jeg er nok ikke interessert nok til å gi meg i gang med hele boken, men jeg syntes emnet og ikke minst det å lære litt mer om hvorfor i forhold til kriger, heksebrenning osv. høres veldig spennende ut.
    Takk for fint tips!


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 284,272 hits

Instagram

Currently reading: A House at the Bottom of a Lake, by Josh Malerman. 
#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn #joshmalerman #coffee #kaffe #cappuccino #coffeeporn #ahouseatthebottomofalake #currentlyreading I still have not seen Fantastic Beasts and Where to Find Them (I know 😵), but I will soon!

#fantasticbeasts #newtscamander #fabeldyr #jkrowling #book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur bookporn #literature #tea #te #teaporn @shanedawson is one of those people that manages to make me laugh on a crappy day. His gallows humour and self-depreciation appeals to me. 😋😅 I've laughed until I've cried at some of his content. In a good way.

#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #bookstagram #bookish #instabook #bookcoverlove #coverlove #shanedawson #itgetsworse Ugh. Spiders. 😐

#bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #thehatching #ezekielboone #horror #spiders #edderkopp I tend to gravitate towards Asian literature by default, and recently picked up this anthology of "visions of the future from China". #InvisiblePlanets is edited and translated by #KenLiu. 
#books #bøker #book #bok #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #lesehest #lesetips #nrklesetips #bookstagram #bookish #instabook #anthology #sciencefiction #scifi #china #coffee #kaffe #noveller #kina #novellesamling We Found a Hat by Jon Klassen is the last book in the hat trilogy. It's a stylistically simple series for children, and where in the previous two books a bear and a fish have to deal with hat-problems, this time two turtles find one. They decide to put it back where they found it, because there's just one hat, and two turtles. But one of the turtles can't quite stop thinking about the hat... Where the previous two sports some dark humour, this one is surprisingly sweet. I like the simple and clean art work - this one is just as enjoyable as the previous books! 🙂

Den er nylig utgitt på norsk, og jeg har fått mitt eksemplar av forlaget.

#leseeksemplar #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook  #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #jonklassen #hattrilogy #mangschou #wefoundahat #vifantenhatt New book! Obviously had to get Neil Gaiman's new book, #NorseMythology as soon as possible. 🤓

#book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #neilgaiman #myth #newbook #bookhaul Two new books, both by Yuri Herrera: Signs Preceding the End of the World, and The Transmigration of Bodies. Love the covers!

#book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #yuriherrera #fiction #skjønnlitteratur #lisadillman #mexico #coverlove #bookhaul #newbook #bookcoverlove In celebration of the new Sherlock season fiiiiiiinally being released a few days ago, here is a picture of one of my most beautifully bound books. It is part of the Barnes & Noble Collectible Editions series. Bit too big and heavy to comfortably carry around with you, unfortunately.

#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn #sherlock #sherlockholmes #barnesandnoble #collectible #arthurconandoyle #sherlocked Aaaand here is the result of this year's NaNoWriMo. I finally printed it a few days ago, but I've yet to actually read through it. Primarily because I remember all the little issues with the plot.  There's no time to fix stuff like that as the madness is happening...
I've sort of promised my #writingbuddy @kavehrashidi, who wrote his own novel at the same time, that he gets to read it. So I figured I'd do something about some of the issues... It's just such an effort. 😅
But yeah, it's quite the achievement to manage to put together something that resembles a novel in one month! 🎉🎖 #NaNoWriMo #novel #roman #book #bøker #books #bok #scifi #sciencefiction #tea #te  #papers #words #ord #writing #editing #redigering #bookstagram #bookish #instabook #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 77 andre følgere

Bloggurat

%d bloggers like this: