Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark

Sjanger: Sakprosa/populærvitenskap
Først utgitt: 2010
Denne utgaven utgitt: 2011
Forlag: Pearson/Audible
Format: Lydbok
Lest av: Summer McStravick
ISBN (papirutgaven): 9780137019960
Spilletid: 8 timer og 6 minutter
Kilde: Kjøpt selv

****
Om boka: In Germs, Genes and Civilization, Dr. David Clark tells the story of the microbe-driven epidemics that have repeatedly molded our human destinies. You’ll discover how your genes have been shaped through millennia spent battling against infectious diseases. You’ll learn how epidemics have transformed human history, over and over again, from ancient Egypt to Mexico, the Romans to Attila the Hun. You’ll learn how the Black Death epidemic ended the Middle Ages, making possible the Renaissance, western democracy, and the scientific revolution. Clark demonstrates how epidemics have repeatedly shaped not just our health and genetics, but also our history, culture, and politics. You’ll even learn how they may influence religion and ethics, including the ways they may help trigger cultural cycles of puritanism and promiscuity. Perhaps most fascinating of all, Clark reveals the latest scientific and philosophical insights into the interplay between microbes, humans, and society – and previews what just might come next.
****

Faste lesere kjenner til min interesse for medisinsk- og sykdomshistorie, så det at jeg velger å kople av med denne boka mellom pensum kommer sikkert ikke som noe særlig stor overraskelse. Den sto frem som en åpenbaring på audible da jeg var på jakt etter noe å bruke credits på, og jeg måtte jo naturligvis gi den et forsøk.

Det er mildt sagt et ambisiøst prosjekt forfatteren påtar seg her: Han begir seg ikke bare ut på en reise gjennom hele menneskets historie og hvordan bakterier, virus og andre usaker har påvirket oss. Nei, han gjør det også såpass «enkelt» at vanlige mennesker uten doktorgrad forstår hva det er han snakker om. Dette har resultert i en bok på drøye 300 sider (evt 8 timer lydbok) og blir dermed også bokens både sterkeste og svakeste punkt.

Vi begynner med det sterkeste. Clark overbeviser! Boken hans vitner om et godt grep om viktige begivenheter over flere tusen år, og også en strålende evne til å se sammenhenger der vi andre ikke ser noen ting. Noen ting var jeg klar over fra før, for eksempel det meste av det han sier om Romerriket. Han trekker frem sykdom som årsak til både imperiets fremvekst og fall, blant annet gjennom å se på hvorfor enkelte angrep/konflikter/kriger aldri skjedde til tross for at alt annet lå til rette for det. Jeg kjente også til koplingen han stadig trekker mellom religion og sykdom, for eksempel i forhold til at sykdom fra gammelt av ofte ble sett på som straff fra gudene. Sånt blir det gjerne syndebukker av, som den kristne minoriteten i Romerriket før Konstantin, eller jødene som angivelig forgiftet brønnene under svartedauden.

Forfatteren kommer allikevel med en hel del informasjon jeg selv ikke har tenkt over i det hele tatt. Spesielt kapitlet hans om sopper, der vi blant annet får høre om de mulige konsekvensene en sopptype som angriper rug kan ha hatt. I land som i stor grad levde på rug passer nemlig enkelte hendelser påfallende godt i forhold til inntak av soppbefengt rug: En av bivirkningene i mennesker og andre pattedyr er hallusinasjoner og forvirring, og forfatteren kopler dette til blant annet økt eller endret religiøs adferd (flere fikk «åpenbaringer») og til heksebrenning (forskning viser visstnok at flere hekser ble brent i land som i hovedsak levde på rug, og ofte i nedgangsperioder der fattige ikke hadde råd til å være kresne med kornene).

Interessant? Absolutt. Han tar også for seg de ganske godt kjente konsekvensene av svartedauden, som i det lange løp var positive. Før pesten rammet slet mange land i Europa med overbefolkning, matmangel og mangel på jord i tillegg til at føydalsystemet stod meget sterkt. Etterhvert som pesten tok livet av en urovekkende stor prosent av verdens befolkning, ble det rett og slett bedre plass… Matmangel ble et mindre problem, og det var mer enn nok jord til folk som måtte ønske det. Og de store føydalherrene? Ja, de mistet grepet om undersåttene sine, for det var fra nå av mangel på arbeidskraft og økt mobilitet både når det gjelder bolig og jobb. Færre folk fører til færre munner å mette, mer overskudd, økt mulighet for handel, økt ønske om luksusvarer (og dermed et økt behov for håndverker) og i det hele tatt større frihet.

Andre ting han tar opp er Afrika og tropiske sykdommer, arvet immunitet, tilpasningsdyktigheten til virus osv, problemene for høy renslighet fører med seg, gamle og nye sykdommer, og hva slags problemer vi kan få med hvilke sykdommer i fremtiden.

Men hvor interessant tematikken til forfatteren engang er, synes jeg at det i blant blir litt for overfladisk. Jeg har riktignok ikke noe forslag til hvordan han skulle ha endret det, for om boka hadde vært lenger, hadde han antageligvis mistet lesere, og om han hadde gått dypere inn på de forskjellige tingene enn det han gjør, kunne han ha skrevet et helt bokverk. I det hele tatt kunne han nok ikke ha blitt mindre overfladisk, jeg går med på det, men han er dessverre litt kjedelig i blant. Teksten blir også fra tid til annen litt repeterende, og det hadde ikke skadet om han var litt, tja, morsommere. Erik Tunstad fikk meg til å le i både Darwins Teori og Juks, det samme gjorde Ha-Joon Chang i 23 things they don’t tell you about capitalism. Joda, man kan kanskje argumentere for at epidemier, massedød og heksebrenning ikke er noe å le av, men jeg synes han hadde hatt gode muligheter til å få meg til å le når han for eksempel skriver om seksuelt overførbare sykdommer og viktoriansk dobbeltmoral.

Alt i alt er det uansett en god oversikt over menneskets historie som kan få deg til å se ting i ett litt annet lys. Dersom du ikke vet særlig mye om sykdomshistorie, er dette et strålende sted å begynne. Men der har vi altså nøkkelordet: «begynne.» Har du lyst på en litt dypere innføring i forskjellige historiske hendelser som kan knyttes til sykdom må du nok lete videre. Boken holder uansett det den lover, synes jeg. Anbefales videre til alle som har et snev av interesse for hvordan vi formes av våre mikroskopiske venner (eller fiender om du vil).

Forfatter-bio:
David Clark (f. 1952 i England) er en professor i mikrobiologi ved Southern Illinois University, USA. Hans forskning innen blant annet genetikk har ført til at han har fått statlig støtte, og han besøkte Sheffield University som æresgjest i 1991. I tillegg til bøker som Germs, Genes and Civilization og Molecular Biology made simple and fun har han flere tyngre bøker, samt omkring 70 vitenskapelige artikler på samvittigheten. Han er ugift, og bor sammen med de to kattene Little George og Ralph.
FT Press | Southern Illinois University

2 Responses to “Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark”


  1. 1 astridterese januar 30, 2012, kl. 11:34

    Interessant. Jeg er nok ikke interessert nok til å gi meg i gang med hele boken, men jeg syntes emnet og ikke minst det å lære litt mer om hvorfor i forhold til kriger, heksebrenning osv. høres veldig spennende ut.
    Takk for fint tips!


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 273,189 hits

Instagram

The League of Regrettable Superheroes by Jon Morris is a fun look at superheroes who never made it into the big leagues. Some of them missed their chance simply because they just vanished in the crowd, but others were downright weird. Ever heard of Doll Man? Jigsaw? Fatman the Human Flying Saucer..? #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #superhero #jonmorris #theleagueofregrettablesuperheroes #lootcrate #comics #comicbooks #tegneserie In celebration of being completely done with this year's Christmas shopping: here is an unrelated shelfie. I'm not actually giving away any books this year. I know. It's sad. 
#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #shelfie #bookshelf #bokhylle #bookshelfporn #bookshelfie #personallibrary #privatelibrary New book! I've seen this book around for a while, and finally decided to pick it up - even though it seems to be slightly outside what I usually read. The Wrath & The Dawn by Renée Ahdieh. Have you read it? What did you think?

#newbook #thewrathandthedawn #reneeahdieh #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn New book! Every Anxious Wave by Mo Daviau. It's being described as "High fidelity with time travel". I was intrigued.

Here's the publisher's description: Good guy Karl Bender is a thirty-something bar owner whose life lacks love and meaning. When he stumbles upon a time-travelling worm hole in his closet, Karl and his best friend Wayne develop a side business selling access to people who want to travel back in time to listen to their favorite bands. It's a pretty ingenious plan, until Karl, intending to send Wayne to 1980, transports him back to 980 instead. Though Wayne sends texts extolling the quality of life in tenth century "Mannahatta," Karl is distraught that he can't bring his friend back.

Enter brilliant, prickly, overweight astrophysicist, Lena Geduldig. Karl and Lena's connection is immediate. While they work on getting Wayne back, Karl and Lena fall in love -- with time travel, and each other. Unable to resist meddling with the past, Karl and Lena bounce around time. When Lena ultimately prevents her own long-ago rape, she alters the course of her life and threatens her future with Karl.

#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #sciencefiction #modaviau #everyanxiouswave #bookstagram #bookish #instabook #bookporn #coffeeporn #coffee #bookcoverlove #coverlove #bookhaul #newbook New children's book!

Rallskanken er den nye barneboka til Aleksander L. Nordaas, med nydelige illustrasjoner av Sandra Steffensen. Den følger samme struktur som Nordaas' forrige barnebok, Mister Mjukis, med rim og store illustrasjoner. Fin og stemningsfull!

#leseeksemplar #bok #book #bøker #books #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #bookstagram #bookish #instabook #lesehest #lesetips #nrklesetips #aleksanderlnordaas #sandrasteffensen #illustrasjoner Have you read The Universe Versus Alex Woods, by Gavin Extence? Here's what I wrote on goodreads after having listened to the audio version: "Wow. I laughed. I cried. I laughed while I cried. What a quirky, beautiful, funny, heartbreaking and overall incredibly touching book." #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #theuniverseversusalexwoods #gavinextence #fiction #skjønnlitteratur #youngadult #bookcoverlove #coverlove Hi guys. I've not posted for a couple of weeks, and the main reason for that is that I'm doing #NaNoWriMo this year. If you don't know what that is: November is the month when thousands of people set out to write a novel (each...). 50000 words in 30 days. 1667 words a day.

I have hit the halfway mark (25000 words) a couple of days early, and have only failed to hit the daily minimum once. I'm vaguely optimistic that I might in fact get through this madness. 👍I can assure you that I have made a few of the mistakes listed in the book in the picture though!

#books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #nonfiction #sakprosa #writing #skrive #write I found this paperback from 1952 at a local flea market, and I bought it because of the adorable cover... Tarjei Vesaas is of course also one of Norway's greatest authors, probably the most famous for his novel Is-slottet (The Ice Palace). The Black Horses, as seen in the photo, was first published in 1928.

#bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #tarjeivesaas #deisvartehestane #theblackhorses #vintage #bokmarked #fleamarket #loppemarked #loppis My friend @kavehrashidi went to Paris and brought back this signed book from Shakespeare and Co for me. Thank you!

It's a somewhat weird novella about a guy talking about a particular author and the books she has written. I'm not entirely sure what to say about it. Certainly a strange read... #bythesameauthor #jackrobinson #shakespeareandco #book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #signedbook #novella #shortstory #novelle New book! The Queue by Vladimir Sorokin.

#book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #te #tea #teaporn #vladimirsorokin #køen #thequeue
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 77 andre følgere

Bloggurat

%d bloggers like this: