Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark

Sjanger: Sakprosa/populærvitenskap
Først utgitt: 2010
Denne utgaven utgitt: 2011
Forlag: Pearson/Audible
Format: Lydbok
Lest av: Summer McStravick
ISBN (papirutgaven): 9780137019960
Spilletid: 8 timer og 6 minutter
Kilde: Kjøpt selv

****
Om boka: In Germs, Genes and Civilization, Dr. David Clark tells the story of the microbe-driven epidemics that have repeatedly molded our human destinies. You’ll discover how your genes have been shaped through millennia spent battling against infectious diseases. You’ll learn how epidemics have transformed human history, over and over again, from ancient Egypt to Mexico, the Romans to Attila the Hun. You’ll learn how the Black Death epidemic ended the Middle Ages, making possible the Renaissance, western democracy, and the scientific revolution. Clark demonstrates how epidemics have repeatedly shaped not just our health and genetics, but also our history, culture, and politics. You’ll even learn how they may influence religion and ethics, including the ways they may help trigger cultural cycles of puritanism and promiscuity. Perhaps most fascinating of all, Clark reveals the latest scientific and philosophical insights into the interplay between microbes, humans, and society – and previews what just might come next.
****

Faste lesere kjenner til min interesse for medisinsk- og sykdomshistorie, så det at jeg velger å kople av med denne boka mellom pensum kommer sikkert ikke som noe særlig stor overraskelse. Den sto frem som en åpenbaring på audible da jeg var på jakt etter noe å bruke credits på, og jeg måtte jo naturligvis gi den et forsøk.

Det er mildt sagt et ambisiøst prosjekt forfatteren påtar seg her: Han begir seg ikke bare ut på en reise gjennom hele menneskets historie og hvordan bakterier, virus og andre usaker har påvirket oss. Nei, han gjør det også såpass «enkelt» at vanlige mennesker uten doktorgrad forstår hva det er han snakker om. Dette har resultert i en bok på drøye 300 sider (evt 8 timer lydbok) og blir dermed også bokens både sterkeste og svakeste punkt.

Vi begynner med det sterkeste. Clark overbeviser! Boken hans vitner om et godt grep om viktige begivenheter over flere tusen år, og også en strålende evne til å se sammenhenger der vi andre ikke ser noen ting. Noen ting var jeg klar over fra før, for eksempel det meste av det han sier om Romerriket. Han trekker frem sykdom som årsak til både imperiets fremvekst og fall, blant annet gjennom å se på hvorfor enkelte angrep/konflikter/kriger aldri skjedde til tross for at alt annet lå til rette for det. Jeg kjente også til koplingen han stadig trekker mellom religion og sykdom, for eksempel i forhold til at sykdom fra gammelt av ofte ble sett på som straff fra gudene. Sånt blir det gjerne syndebukker av, som den kristne minoriteten i Romerriket før Konstantin, eller jødene som angivelig forgiftet brønnene under svartedauden.

Forfatteren kommer allikevel med en hel del informasjon jeg selv ikke har tenkt over i det hele tatt. Spesielt kapitlet hans om sopper, der vi blant annet får høre om de mulige konsekvensene en sopptype som angriper rug kan ha hatt. I land som i stor grad levde på rug passer nemlig enkelte hendelser påfallende godt i forhold til inntak av soppbefengt rug: En av bivirkningene i mennesker og andre pattedyr er hallusinasjoner og forvirring, og forfatteren kopler dette til blant annet økt eller endret religiøs adferd (flere fikk «åpenbaringer») og til heksebrenning (forskning viser visstnok at flere hekser ble brent i land som i hovedsak levde på rug, og ofte i nedgangsperioder der fattige ikke hadde råd til å være kresne med kornene).

Interessant? Absolutt. Han tar også for seg de ganske godt kjente konsekvensene av svartedauden, som i det lange løp var positive. Før pesten rammet slet mange land i Europa med overbefolkning, matmangel og mangel på jord i tillegg til at føydalsystemet stod meget sterkt. Etterhvert som pesten tok livet av en urovekkende stor prosent av verdens befolkning, ble det rett og slett bedre plass… Matmangel ble et mindre problem, og det var mer enn nok jord til folk som måtte ønske det. Og de store føydalherrene? Ja, de mistet grepet om undersåttene sine, for det var fra nå av mangel på arbeidskraft og økt mobilitet både når det gjelder bolig og jobb. Færre folk fører til færre munner å mette, mer overskudd, økt mulighet for handel, økt ønske om luksusvarer (og dermed et økt behov for håndverker) og i det hele tatt større frihet.

Andre ting han tar opp er Afrika og tropiske sykdommer, arvet immunitet, tilpasningsdyktigheten til virus osv, problemene for høy renslighet fører med seg, gamle og nye sykdommer, og hva slags problemer vi kan få med hvilke sykdommer i fremtiden.

Men hvor interessant tematikken til forfatteren engang er, synes jeg at det i blant blir litt for overfladisk. Jeg har riktignok ikke noe forslag til hvordan han skulle ha endret det, for om boka hadde vært lenger, hadde han antageligvis mistet lesere, og om han hadde gått dypere inn på de forskjellige tingene enn det han gjør, kunne han ha skrevet et helt bokverk. I det hele tatt kunne han nok ikke ha blitt mindre overfladisk, jeg går med på det, men han er dessverre litt kjedelig i blant. Teksten blir også fra tid til annen litt repeterende, og det hadde ikke skadet om han var litt, tja, morsommere. Erik Tunstad fikk meg til å le i både Darwins Teori og Juks, det samme gjorde Ha-Joon Chang i 23 things they don’t tell you about capitalism. Joda, man kan kanskje argumentere for at epidemier, massedød og heksebrenning ikke er noe å le av, men jeg synes han hadde hatt gode muligheter til å få meg til å le når han for eksempel skriver om seksuelt overførbare sykdommer og viktoriansk dobbeltmoral.

Alt i alt er det uansett en god oversikt over menneskets historie som kan få deg til å se ting i ett litt annet lys. Dersom du ikke vet særlig mye om sykdomshistorie, er dette et strålende sted å begynne. Men der har vi altså nøkkelordet: «begynne.» Har du lyst på en litt dypere innføring i forskjellige historiske hendelser som kan knyttes til sykdom må du nok lete videre. Boken holder uansett det den lover, synes jeg. Anbefales videre til alle som har et snev av interesse for hvordan vi formes av våre mikroskopiske venner (eller fiender om du vil).

Forfatter-bio:
David Clark (f. 1952 i England) er en professor i mikrobiologi ved Southern Illinois University, USA. Hans forskning innen blant annet genetikk har ført til at han har fått statlig støtte, og han besøkte Sheffield University som æresgjest i 1991. I tillegg til bøker som Germs, Genes and Civilization og Molecular Biology made simple and fun har han flere tyngre bøker, samt omkring 70 vitenskapelige artikler på samvittigheten. Han er ugift, og bor sammen med de to kattene Little George og Ralph.
FT Press | Southern Illinois University

Reklamer

2 Responses to “Germs, Genes & Civilization: How Epidemics Shaped Who We Are Today – David P. Clark”


  1. 1 astridterese januar 30, 2012, kl. 11:34

    Interessant. Jeg er nok ikke interessert nok til å gi meg i gang med hele boken, men jeg syntes emnet og ikke minst det å lære litt mer om hvorfor i forhold til kriger, heksebrenning osv. høres veldig spennende ut.
    Takk for fint tips!


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google+-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

w

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 324,034 hits

Instagram

I recently picked up a beautiful book on wildflowers found in Norway. 🍃🌼🌸🌺🌷🌿 #villeblomsterinorge #litteratur #literature #book #newbook #bøker #bookhaul #flora #flowers #blomster #planter #greenthumb #grønnefingre #wildflower #villblomst #jonfeilberg #jensovergaardchristensen #aschehoug #bookish #instabook #bookstagram #nonfiction #lesetips #boktips
I bought a new book. 🙃 Norma by Sofi Oksanen. About: When Anita Naakka jumps in front of an oncoming train, her daughter, Norma, is left alone with the secret they have spent their lives hiding: Norma has supernatural hair, sensitive to the slightest changes in her mood–and the moods of those around her–moving of its own accord, corkscrewing when danger is near. And so it is her hair that alerts her, while she talks with a strange man at her mother’s funeral, that her mother may not have taken her own life. Setting out to reconstruct Anita’s final months–sifting through puzzling cell phone records, bank statements, video files–Norma begins to realize that her mother knew more about her hair’s powers than she let on: a sinister truth beyond Norma’s imagining. As Sofi Oksanen leads us ever more deeply into Norma’s world, weaving together past and present, she gives us a dark family drama that is a searing portrait of both the exploitation of women’s bodies and the extremes to which people will go for the sake of beauty. #norma #sofioksanen #books #book #bøker #litteratur #literature #lesehest #bokorm #bookworm #lesetips #nrklesetips #bookish #instabook #bookstagram #newbook #bookhaul
New book! Binti by Nnedi Okorafor. Looking forward to reading this one. About the book: Her name is Binti, and she is the first of the Himba people ever to be offered a place at Oomza University, the finest institution of higher learning in the galaxy. But to accept the offer will mean giving up her place in her family to travel between the stars among strangers who do not share her ways or respect her customs. Knowledge comes at a cost, one that Binti is willing to pay, but her journey will not be easy. The world she seeks to enter has long warred with the Meduse, an alien race that has become the stuff of nightmares. Oomza University has wronged the Meduse, and Binti's stellar travel will bring her within their deadly reach. If Binti hopes to survive the legacy of a war not of her making, she will need both the gifts of her people and the wisdom enshrined within the University, itself - but first she has to make it there, alive. #newbook #bookhaul #binti #nnediokorafor #sciencefiction #scifi #litteratur #literature #bokorm #bookworm #lesehest #lesetips #nrklesetips #bookstagram #instabook #bookish #bookcoverlove #coverlove #book #bok #bøker #books
New book! Ser frem til å lese Nordlys: reisen til Jotundalen av Malin Falch. #newbook #bookhaul #book #bøker #tegneserie #nordlys #malinfalch #comicbook #grafiskroman #graphicnovel #litteratur #literature #bokorm #bookworm #lesehest #lesetips #nrklesetips #bookish #instabook #bookstagram
I recently read Eleanor Oliphant is Completely Fine, and I'll happily recommend it to you. I'd say I liked the beginning better than the end, but overall a good read! #eleanoroliphantiscompletelyfine #eleanoroliphant #gailhoneyman #newbook #currentlyreading #bookhaul #books #book #bøker #litteratur #literature #lesehest #bokorm #bookworm #lesetips #nrklesetips #bookish #instabook #bookstagram
I work for a medical journal, and this is the cover of the current issue. And I love it so. One of my all time favourites. 😍 Kudos to the artist, Lauren Davis @lrndvs, you should all go check out her work! #coverlove #laurendavis #medicaljournal #tidsskriftet #tidsskriftfordennorskelegeforening #legeforeningen #dennorskelegeforening #art #heart #medicine
My friend wrote a book. About the anus, no less. I fjor fleipet jeg og @kavehrashidi om trenden med rimetitler på popvitenskapelige medisinske bøker. Jeg foreslo at han burde skrive Manus om anus. Han fikk med seg @dr.bergland på laget, og her er resultatet. 🙃😅 #manusomanus #kavehrashidi #jonaskingebergland #bøker #books #litteratur #literature #book #lesetips #nrklesetips #nybok #newbook #bookstagram #instabook #bookish #bookworm #bokorm #lesehest #bookhaul #sakprosa #humor #popvitenskap #gyldendal
Har endelig fått somlet meg til å kjøpe Kan vi bare late som av @booknerdmille. Gratulerer med utgitt bok - gleder meg til å lese den! 🎉 #bøker #bok #kanvibarelatesom #camillasandmo #litteratur #literature #book #lesetips #nrklesetips #nybok #newbook #ya #youngadult #bookstagram #instabook #bookish #bokorm #bookworm #lesehest #bookhaul #coffee
Saga in her usual spot. I've not had the sofa to myself since I got her in august 2016... More of her here: @saga_in_oslo #sagathemutt #englishstaffordshire #staffordshirebullterrier #staffie #staffy #huskystaffy #husky #mix #hund #dog #dogplay #funnydog #weirddog #dogsofinstagram #bookstagram #instabook #bookish #bookshelfie #shelfie #books #litteratur #literature
I have clearly neglected this account recently. Sorry! I have no valid excuse. 😓 I am currently teaching myself Dungeons and Dragons! Never played it, but I plan on changing that. 😊 #bøker #books #bok #book #litteratur #literature #fantasy #tabletop #roleplaying #dungeonsanddragons #dnd #d20 #playershandbook #leseglede #lesetips #nrklesetips #nerd #bookstagram #instabook #bookish #bookworm #bokorm #lesehest #spill #games #game #geeky
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 76 andre følgere

Bloggurat
Reklamer

%d bloggere like this: