When Plague Strikes – James Cross Giblin

Sjanger: Faglitteratur
Først utgitt: 1995
Denne utgaven utgitt: 1995
Forlag: Harper Collins
Format: Heftet
ISBN: 9780064461955
Sider: 212

****
Om boka: Here is a fascinating study of three of the deadliest epidemics in human history: The Black Death, smallpox and AIDS. Though separated by centuries, these very different diseases evoked eerily similiar social, political and cultural reactions. Each disease led to new advances in science and medicine, yet each also brought out the tendency to blame and punish, as people sought an explanation for the horrible disaster around them. Written by award-winning author James Cross Giblin, this is a historical account of the havoc these three plagues have wrought and the heroic efforts of the scientists, doctors, and ministers who had the courage to care – and prevail.
****

Jeg har lenge vært interessert i og fascinert av sykdoms- og katastrofehistorie. Ikke bare er jeg kanskje litt over gjennomsnittet interessert i hva som forårsaker sykdommer (spesielt epidemier og pandemier), men jeg lar meg fascinere av hvordan menneskene reagerer i pressede situasjoner. Det er ofte da de «sanne fargene» kommer til syne, og det er vel få situasjoner som er så skremmende og fryktet som smittsomme, dødelige sykdommer… Svartedauden, kopper og AIDS er uten tvil tre skremmende sykdommer som har fått vedvarende konsekvenser for verden. Kun en av de tre er offisielt utryddet.

«Alle» kjenner vel til hvordan svartedauden herjet som verst i Europa på midten av 1300-tallet (jeg sier «som verst» fordi den har hatt en rekke oppsvinger igjen senere, blant annet «Barnedauden» her i Norge fra 1359-60 og «Pesten i London» i 1665). Europas befolkning havnet i krise – i den grad den ikke allerede var truet på grunn av skiftende klima og dårlig matforsyning som hersket i Europa på denne tiden – etter at svartedauden antageligvis ble med handelsmenn og omreisende fra Øst-Asia og hjem igjen. Det finnes mange tall og gjetninger på hvor mange som døde på verdensbasis, en av dem tilsier at verdensbefolkningen lå på ca 450 millioner før pesten og 350-375 millioner i 1400. Da teller de selvsagt ikke med alle de som døde under en av de senere utbruddene, eller det tidligere utbruddet som antas å ha tatt livet av ca 40% av befolkningen i Konstantinopel i det syvende århundret.

De som turde å behandle pestrammede (mange valgte å fjerne seg fra ofre), forsøkte forskjellige midler for å hindre å bli smittet. Dette antrekket er i dag kanskje mer kjent fra det venetianske karnevalet, men de hentet i sin tid inspirasjon fra nettopp svartedaudens leger.

Dette er store, voldsomme tall for de av oss som er født og oppvokst med vaksiner og medisin de slett ikke hadde på denne tiden. De hadde ikke kunnskap om virus og bakterier, og hva gjør man når man ikke vet hva eller hvor faenskapen er og kommer fra? Man finner syndebukker, skal vi tro på historien. Det var flere som fikk skylden for svartedauden, blant annet byenes funksjonshemmede eller «særinger» som slo seg til i utkanten og som før pesten ofte fikk et rykte på seg for å være gale og magikere av barna – og som etter pesten ble anklaget for å faktisk være onde hekser. Det var derimot ikke disse som fikk lide mest: Her ble jødene beskyldt for å ha en finger med i spillet, blant annet ved å forgifte vannforsyningene til byene. Denne boka omtaler situasjonen som the first holocaust.

Her, som i andre verdenskrig, måtte jødene bære et symbol på klærne som viste hva de var, og de ble raskt nektet kreditt og lån hos de fleste. Dette gjorde at de selv måtte drive prisene og rentene sine opp for å få hjulene til å gå rundt, og dette gjorde den øvrige befolkningen forbannet og enda mer tilbøyelige til å tro at jødene var ondskapen selv. 11 jøder ble i 1348 torturert til å tilstå at de hadde forgiftet en lokal brønn i en tysk småby, og de ble alle dømt til døden. I januar 1349 ble 200 sveitsiske jøder plassert i en trebygning og  levende brent. I februar 1349 ble 2000 jøder henrettet i Strassburg – flere uker før pesten nådde byen, fordi ordet om jødenes ugjerninger spredte seg raskere.

Nå vet vi at pesten blant annet (jeg sier «blant annet» fordi nyere forskning foreslår en rekke andre bakterier og virus som mulige syndere) skyldtes bakterien Yersinia pestis, som forårsaker lungepest og byllepest. Vi vet også at mange hadde lite mat, lite variert diett og et generelt tvilsomt forhold til hygiene. Yersinia pestis lever fortsatt i dag, men vi vet nå hvordan vi skal behandle rammede, og dødeligheten er lav.

Dr. Edward Jenner er i dag best kjent som "immunologiens far", og utviklet i sin tid den sårt trengte vaksinen mot kopper. Maleri av James Northcote.

Det siste tilfellet av kopper ble derimot registrert i Somalia i 1977. I dag er det dødelige viruset kun å finne ved enkelte laboratorier, og diskusjonen er så vidt meg bekjent fortsatt åpen rundt om man skal ødelegge alle prøver eller ei. Mange av dere kjenner til at urbefolkningen i Sør-Amerika ble fatalt hardt rammet av sykdommer spanjolene tok med seg fra Europa. Den mest dødelige av disse var nettopp kopper. Selv om mange europeere på denne tiden var blitt immune mot viruset, hadde sør-amerikanerne aldri vært i kontakt med de fleste av disse sykdommene, og immunforsvaret deres kunne naturligvis ikke være forberedt. Det var med god hjelp fra dette viruset at spanjolene relativt knirkefritt fikk kontroll over store områder tidligere dominert av blant annet Inkaene.

Det var i kampen mot kopper at Dr. Jenner på slutten av 1700-tallet arbeidet med det vi i dag er avhengig av mot mange sykdommer: nemlig vaksinen. Ordet «vaccine» stammer fra det latinske ordet for «obtained from a cow». Det var nettopp det Dr. Jenner gjorde da han forstod at bønder som hadde vært i kontakt med den langt mindre farlige, men lignende kopper-sykdommen som rammer kuer hadde blitt immune også mot kopper. Han måtte kjempe mot mange og sterke krefter som var uenige med han – men klarte til slutt å vinne frem med dette lille vidunderet.

Kampen mot kopper endte dermed opp med å revolusjonere menneskets forståelse for hvordan virus virker. Men vi har allikevel ikke klart å bekjempe HIV og AIDS, som er en av vår tids største kamper innen medisin. Denne mystiske sykdommen ble først registrert observert i danske Dr. Grethe Rask, som i 1974 returnerte til vesten fra Afrika fordi hun begynte å utvikle symptomer som diare og hovne lymfekjertler. Verken afrikanske eller vestlige leger hadde peiling på hva som hadde rammet kvinnen – men de visste at et eller annet hadde kraftig redusert immunforsvaret hennes.

Dr. Rask døde i slutten av 1977. Legene fant millioner av bakterien Pneumocystis carinii i lungene hennes. Dette er en bakterie som forårsaker en uvanlig form for lungebetennelse. De kunne ikke fatte og begripe hva som hadde gjort at immunforsvaret ikke kunne kjempe mot dette, slik det vanligvis klarte. Hadde det ikke vært for at lignende symptomer oppstod hos homofile menn i New York City i 1980, hadde mysteriet antageligvis forblitt et mysterium.

Dermed står vi igjen ovenfor mye av det samme problemet som vi gjorde under svartedauden og stigmatiseringen av jødene. Denne mystiske, nye sykdommen så bare ut til å ramme homofile menn (heterofile, kvinnelige Grethe Rask ble ignorert eller glemt). Da kan vi jo fort tenke oss selv at et konservativt Amerika under Ronald Reagan ikke var så fryktelig ivrige etter å hjelpe til. Mange hevdet at dette var intet mindre enn guds straff for den syndige livsstilen disse mennene førte. De forskerne og legene som desperat forsøkte å løse gåten fikk ytterst få midler, og den nye epidemien ble knapt nevnt i media. Før den ble kalt GRID (Gay-Related Immune Deficiency) og senere AIDS (Acquired Immune Deficiency Syndrome), ble det ganske enkelt referert til som blant annet homse-kreft, dette til tross for at sykdommen også rammet rusmisbrukere og folk som var avhengige av blodoverføring.

Ryan White har i dag blitt et av ansiktene til AIDS-ofrene. Han fikk påvist sykdommen som trettenåring i 1984, og ble utvist fra skolen sin, frosset ut av lokalsamfunnet og offer for ondsinnede rykter.

Mens legene jobbet på spreng for å forstå trusselen, var folk preget av frykt. Dette var før folk flest visste hvordan viruset spredde seg, og mange nektet fysisk kontakt med mennesker med AIDS. Ronald Reagan snakket ikke om AIDS offentlig før i 1987, etter at hans gamle venn og skuespiller Rock Hudson hadde dødd av sykdommen. Innen denne tiden hadde 20849 amerikanere omkommet, og ofrene ble ofte stigmatisert. Dette rammet blant annet Ryan White, en tenåring som fikk påvist AIDS etter en blodoverføring han sårt var avhengig av fordi han led av hemofoli (blødersykdom).

Manglende informasjon var kanskje det største problemet denne helt vanlige, glade tenåringen støtte på. Etter at moren saksøkte selskapet ansvarlig for blodoverføringene, spredde ordet seg i småbyen som ild i tørt gress, og noe av det første familien måtte tolerere var at de måtte sitte på en benk for seg selv i kirken. Snart kom foreldrene til medelevene hans på banen og krevde at han ble utvist fordi han utgjorde en risiko mot barna deres. Ryan selv ønsket ikke at de skulle gi opp kampen, dette til tross for at ondsinnede rykter hadde startet å spre seg: Han ble oppringt av fremmede og spurt om det var sant at han spyttet på folk som var uenige med han. Han ble stadig kalt homse av forbipasserende som ropte, og hagen deres ble forsøplet. Etter en relativt forgjeves og hjerteskjærende kamp mot den lokale skolen, der foreldrene stod på sitt selv om en uavhengig dommer hadde avklart at skolen ikke hadde lov til å utestenge gutten, besluttet White å flytte til en annen by. Her hadde skolen innført omfattende informasjonskampanjer før han begynte, og han ble varmt tatt i mot. Han døde i 1990, og vi er i dag ikke i nærheten av å utrydde HIV og AIDS selv om legene har mye informasjon om hvordan det spres og utvikler seg.

De tre epidemiene jeg har nevnt blir altså skildret i When Plague Strikes. Dette er ikke en spesielt lang bok, ei heller er det en særlig vanskelig bok. Den tar for seg hvordan sykdommene sprer seg, men fokuserer for det meste på hvordan folk reagerer. Det er sjelden trivelig lesing, spesielt det å lese om Ryan White og jødene under svartedauden. Folk er snare til å finne syndebukker, og det illustrerer denne boka godt.

Den er derimot ikke særlig dyptgående, og den mangler fotnoter eller referanser. Jeg skulle gjerne ha hatt litt flere henvisninger til kildene han har brukt, selv om han nevner noen av dem helt til slutt i boka. Forfatter James Cross Giblin har ingen utdannelse innen historie sånn jeg forstår det, men han har allikevel endel kunnskap om det han skriver om. Han er kjent for å skrive faglitteratur for unge voksne, noe denne boken her også blir promotert som. Dessuten begynner den å bli gammel, og det er sikkert en del som kunne ha blitt lagt til nå, når det gjelder ny forståelse av sykdommene. Alt i alt er det en grei innføring til de tre epidemiene, men ingen fullstendig og dyptgående skildring.

2 Responses to “When Plague Strikes – James Cross Giblin”


  1. 1 Elisabeth juli 30, 2011, kl. 14:42

    Spennende å lese omtalen din, selv om det ser ut som boka i seg selv var mer så som så.


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 273,401 hits

Instagram

The League of Regrettable Superheroes by Jon Morris is a fun look at superheroes who never made it into the big leagues. Some of them missed their chance simply because they just vanished in the crowd, but others were downright weird. Ever heard of Doll Man? Jigsaw? Fatman the Human Flying Saucer..? #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #superhero #jonmorris #theleagueofregrettablesuperheroes #lootcrate #comics #comicbooks #tegneserie In celebration of being completely done with this year's Christmas shopping: here is an unrelated shelfie. I'm not actually giving away any books this year. I know. It's sad. 
#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #shelfie #bookshelf #bokhylle #bookshelfporn #bookshelfie #personallibrary #privatelibrary New book! I've seen this book around for a while, and finally decided to pick it up - even though it seems to be slightly outside what I usually read. The Wrath & The Dawn by Renée Ahdieh. Have you read it? What did you think?

#newbook #thewrathandthedawn #reneeahdieh #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn New book! Every Anxious Wave by Mo Daviau. It's being described as "High fidelity with time travel". I was intrigued.

Here's the publisher's description: Good guy Karl Bender is a thirty-something bar owner whose life lacks love and meaning. When he stumbles upon a time-travelling worm hole in his closet, Karl and his best friend Wayne develop a side business selling access to people who want to travel back in time to listen to their favorite bands. It's a pretty ingenious plan, until Karl, intending to send Wayne to 1980, transports him back to 980 instead. Though Wayne sends texts extolling the quality of life in tenth century "Mannahatta," Karl is distraught that he can't bring his friend back.

Enter brilliant, prickly, overweight astrophysicist, Lena Geduldig. Karl and Lena's connection is immediate. While they work on getting Wayne back, Karl and Lena fall in love -- with time travel, and each other. Unable to resist meddling with the past, Karl and Lena bounce around time. When Lena ultimately prevents her own long-ago rape, she alters the course of her life and threatens her future with Karl.

#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #sciencefiction #modaviau #everyanxiouswave #bookstagram #bookish #instabook #bookporn #coffeeporn #coffee #bookcoverlove #coverlove #bookhaul #newbook New children's book!

Rallskanken er den nye barneboka til Aleksander L. Nordaas, med nydelige illustrasjoner av Sandra Steffensen. Den følger samme struktur som Nordaas' forrige barnebok, Mister Mjukis, med rim og store illustrasjoner. Fin og stemningsfull!

#leseeksemplar #bok #book #bøker #books #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #bookstagram #bookish #instabook #lesehest #lesetips #nrklesetips #aleksanderlnordaas #sandrasteffensen #illustrasjoner Have you read The Universe Versus Alex Woods, by Gavin Extence? Here's what I wrote on goodreads after having listened to the audio version: "Wow. I laughed. I cried. I laughed while I cried. What a quirky, beautiful, funny, heartbreaking and overall incredibly touching book." #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #theuniverseversusalexwoods #gavinextence #fiction #skjønnlitteratur #youngadult #bookcoverlove #coverlove Hi guys. I've not posted for a couple of weeks, and the main reason for that is that I'm doing #NaNoWriMo this year. If you don't know what that is: November is the month when thousands of people set out to write a novel (each...). 50000 words in 30 days. 1667 words a day.

I have hit the halfway mark (25000 words) a couple of days early, and have only failed to hit the daily minimum once. I'm vaguely optimistic that I might in fact get through this madness. 👍I can assure you that I have made a few of the mistakes listed in the book in the picture though!

#books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #nonfiction #sakprosa #writing #skrive #write I found this paperback from 1952 at a local flea market, and I bought it because of the adorable cover... Tarjei Vesaas is of course also one of Norway's greatest authors, probably the most famous for his novel Is-slottet (The Ice Palace). The Black Horses, as seen in the photo, was first published in 1928.

#bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #tarjeivesaas #deisvartehestane #theblackhorses #vintage #bokmarked #fleamarket #loppemarked #loppis My friend @kavehrashidi went to Paris and brought back this signed book from Shakespeare and Co for me. Thank you!

It's a somewhat weird novella about a guy talking about a particular author and the books she has written. I'm not entirely sure what to say about it. Certainly a strange read... #bythesameauthor #jackrobinson #shakespeareandco #book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #signedbook #novella #shortstory #novelle New book! The Queue by Vladimir Sorokin.

#book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #te #tea #teaporn #vladimirsorokin #køen #thequeue
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 77 andre følgere

Bloggurat

%d bloggers like this: