20 Fragments of a Ravenous Youth – Xiaolu Guo

Sjanger: Roman
Først utgitt: 2007
Denne utgaven utgitt: 2009
Forlag: Vintage/Random House
Format: Heftet
ISBN: 9780099512936
Sider: 204

****
Om boka:
Life as a film extra in Bejing might seem hard, but Fenfang won’t be defeated. She has travelled 1800 miles to seek her fortune in the city, and has no desire to return to the never-ending sweet potato fields back home. Determined to live a modern life, Fenfang works as a cleaner in the Young Pioneer’s movie theatre, falls in love with unsuitable men and keeps her kitchen cupboard stocked with UFO noodles. As Fenfang might say, ‘Heavenly Bastard in the Sky, isn’t it about time I got my lucky break?’
****

Mitt første møte med forfatter Xiaolu Guo var mildt sagt fantastisk: du kan lese min begeistrede anmeldelse av A Concise Chinese-English Dictionary for Lovers her. Og med en slik pangstart kan det kanskje være vanskelig å følge opp og å fortsette å imponere leseren. Klarte hun det? Tja, både ja og nei.

Jeg må si jeg likte omslaget. Jeg er vanligvis veldig lite fan av omslag med et eller annet bilde av en vakker/mystisk/skummel/halvnaken dame/mann (og har som du kanskje skjønner fått de fleste av omslagene i YA-sjangeren midt i fleisen, uten at det har noe med denne boka å gjøre forøvrig). Men komposisjonen på dette omslaget er rett og slett nydelig. Du ser en vakker jente som sikkert er et sted mellom 16 og 20, som sikkert sitter på en café, og som nyter en milkshake av noe slag. Vi ser dog ikke hele jenta, og dette synes jeg gir et godt bilde av hva vi kan finne i historien.

Som tittelen foreslår, er det snakk om 20 fragments of a ravenous youth, på godt norsk noe sånt som 20 fragmenter fra en grådig/skrubbsulten ungdom. Og det at man i ungdommen higer etter forandring, opplevelse – samt det å bli voksen og å klare seg selv, er vel ikke ukjent for noen av oss. I denne boka tilbyr forfatteren 20 kapitler, eller fragmenter, fra livet til Fenfang. Hun flyktet fra den udugelige landsbyen hun vokste opp i som 17-åring, og bestemte seg for å aldri verden reise tilbake til de endeløse jordene og den samme, gamle rutinen. Hun flyttet til Beijing, en helt annerledes storby. Nå skulle livet bli bra.

Det ligger i kortene at livet ikke blir som man forventer når man er 17. Man skal i allefall ikke gjøre som de teite foreldrene, man skal vekk og bort og lage sin egen fremtid. Man skal tjene penger og leve godt på det man interesserer seg for, og man skal være moderne og fremadstormende. Man skal ikke kaste bort tiden på dårlige forhold, og man skal være sin egen herre. Man skal rett og slett gjøre alt riktig, i motsetningen til foreldrene. For Fenfang, som er lei av de elendige potetjordene, er det et liv som skuespiller som gjelder. Hun får riktignok enkelte tause roller som statist, men utover dette blir det visst ikke slik hun så for seg.

I thought about how, after Ben and I made love, he’d turn his body away from me. His naked back would face me. Even though our bodies were just two or three centimetres apart, I couldn’t bear that distance. I felt abandoned and sometimes, in the dark, I couldn’t help myself, I missed Xiaolin. I missed nights with Xiaolin.

Gjennom disse fragmentene, eller utdragene, følger vi henne gjennom fattigslige og kvelende leiligheter, gjennom dårlige jobber og gjennom skadelige forhold. Det er noe fryktelig melankolsk over det hele, det å følge henne. Hun er akkurat som alle andre unge mennesker, og man vet at skuffelsene ligger på lur. Men hun gir seg ikke så lett, hun har ungdommens enestående optimisme og arroganse. Og som leser sitter man og smiler trist – man kjenner igjen oppførselen og tankene hennes, og man vet at ting ikke kommer til å bli som hun ønsker. Allikevel sitter man og håper, for hennes skyld, at hennes store gjennombrudd kommer. Om det gjør det eller ei, får du finne ut av selv.

Jeg kjenner igjen stemmen til Xiaolu Guo. Det er tydelig at dette er samme forfatteren som skrev A Concise Chinese-English Dictionary for Lovers, selv om strukturen og det språklige ikke er det samme. Jeg kjenner igjen synspunktene og vinklingen. Den mangler allikevel litt av den slagkraften jeg følte at den forrige boka jeg leste hadde, uten at jeg klarer å sette fingeren på akkurat hva det er. Denne mangler det lekende språket hun har i den forrige, men den har den samme ironiske og kulturhistoriske undertonen. Hovedpersonen er lett å like, og jeg kjenner igjen tankegangen hennes.

Kanskje det har noe med det at jeg vet at hun har skrevet den om litt siden hun først gav den ut på kinesisk. Dette er den eneste boka jeg vet om som har blitt skrevet om når den skal gis ut på et annet språk. Forfatteren var visstnok meget ung da hun skrev og gav ut denne boka på kinesisk, og hun skriver i takketeksten at hun ikke lenger kunne stå inne for det Fenfang sa og gjorde. Hun måtte rett og slett utdanne henne litt. Det kan jeg ikke helt si meg enig i. Forfatteren kjenner selvsagt sitt eget verk best, men jeg skulle gjerne ha lest den helt originale historien, skrevet av en som sikkert satt med det samme livssynet som hovedpersonen. På den annen side, kan det hende at hun har helt rett – at boka er bedre nå som hun har fått litt perspektiv på ting. Jeg vet ikke, men jeg skulle gjerne ha lest originalen…

Alt i alt var det en fin bok. Fortellerteknikken er veldig enkel, og det er noe spennende med å bare få fragmenter av livet hennes. Mystikken beholdes på en måte. Jeg er slett ikke ferdig med denne forfatteren, og har enda to bøker av henne liggende i lesebunken. Om du er nysgjerrig på asiatiske forfattere, minner jeg om at jeg har mitt eget lille prosjekt gående, der jeg prøver å lese minst en forfatter fra hvert land øst for Midtøsten. En oversikt finnes under Prosjekter.

Advertisements

2 Responses to “20 Fragments of a Ravenous Youth – Xiaolu Guo”


  1. 1 Elin april 12, 2011, kl. 13:47

    Høres ut som en spennende bok:) Aldri hørt om den eller lest den. Coveret på boka var tøft synes jeg:)


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 296,806 hits

Instagram

When I'm in a bit of a reading slump, I find it helps to read YA, a type of literature I otherwise don’t read that much anymore.  Currently reading The Sun Is Also a Star by Nicola Yoon.

#bøker #books #litteratur #literature #ya #youngadult #bookstagram #instabook #bookish #lesetips #nrklesetips #boktips #summer #bookhaul #reading #currentlyreading #thesunisalsoastar #nicolayoon I’ve never actually read The Catcher in the Rye by J.D. Salinger. Now is a good a time as any. From what I understand, people either love or hate the protagonist. Have you read it? What do you think?

#bøker #books #litteratur #literature #ya #youngadult #nrklesetips #boktips #thecatcherintherye #bookhaul  #redderenirugen #jdsalinger #klassiker #classic #lesehest #bokorm #bookworm #bookporn I’ve never been a huge fan of Stephen King, but I’ve ended up reading quite a few of his books... At the moment I'm slowly working my way through the massive brick that is "It". #book #books #bøker #litteratur #literature #bookstagram #instabook #bookish #lesetips #nrklesetips #boktips #summer #bookhaul #reading #currentlyreading #stephenking #it #pennywise #horror #skrekk The Bell Jar by Sylvia Plath is one  of my favourite novels, and it was about time I got my hands on a collection of her poetry.

#bøker #book #books #litteratur #literature #poetry #poem #sylviaplath #dikt #everymanslibrary #bookstagram #instabook #bookish #lesetips #nrklesetips #boktips #summer #bookhaul #newbook New book: Dikt & forbannet løgn. This is a collection of Norwegian poetry - allegedly the best Norwegian poems.

#books #bøker #litteratur #literature #poetry #poem #anthology #antologi #newbook #nybok #bok #lesetips #diktogforbannetløgn #dikt #spartacus #nrklesetips #boktips #summer #bookhaul Picked up Everything, Everything by Nicola Yoon a couple of hours ago, and am already half way through. I quite like it so far!

#bøker #books #litteratur #literature #ya #youngadult #everythingeverything #nicolayoon #newbook #bookstagram #instabook #bookish #lesetips #nrklesetips #boktips #summer #sommer I have had "The gigantic beard that was evil" by Stephen Collins in my shelves for quite some time, and finally decided to read it. It's a quirky story about a neat and tidy guy living in a neat and tidy place. Life is perfectly predictable until his beard starts growing. And growing. And growing... I quite liked it - not a new fave of mine, but an enjoyable read nonetheless.

#bøker #books #litteratur #literature #graphicnovel #tegneserie #thegiganticbeardthatwasevil #stephencollins #picador #coffeeporn #bookhaul #bookstagram #instabook #bookish #lesetips #nrklesetips #boktips Kroppen er lol. Sitat: @kavehrashidi, lege.

#broderi #embroidery #crosstitching #crosstitch #geriljabroderi #subversivecrosstitch #stitch #colours A couple of months ago, a friend of mine bought me this book. It contains some... interesting inventions! Certainly a weird read. 
Sorry I have sort of abandoned this account recently, I have been posting on @saga_in_oslo. If you like dogs, you might want to follow my quirky husky-staffy-mix. If not, you better just stay here. ❤

#books #bøker #bookhaul #newbook #unuselessinventions #litteratur #literature #sakprosa #nonfiction #bookstagram #instabook #bookish #japan #bookporn #lesetips #nrklesetips Currently reading: A House at the Bottom of a Lake, by Josh Malerman. 
#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn #joshmalerman #coffee #kaffe #cappuccino #coffeeporn #ahouseatthebottomofalake #currentlyreading
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 77 andre følgere

Bloggurat

%d bloggers like this: