A Concise Chinese-English Dictionary for Lovers – Xiaolu Guo

Sjanger: Roman
Først utgitt: 2007
Denne utgaven utgitt: 2007
Forlag: Chatto & Windus/Random House
Format: Innbundet
ISBN: 9780701181147
Sider: 354

****
Om boka:
Xiaolu Guo’s first novel in (deliberately bad) English is a romantic comedy about two lovers who don’t speak each other’s language. The heroine is a Chinese girl who has been sent to London to study by her parents. She calls herself Z because English people can’t pronounce her name, but when she arrives at Heathrow she’s no better at their language. Set loose to find her way through a confusion of youth hostels, Full English Breakfasts and a lack of the famous London fog, she winds up lodging with a Chinese family in tottenham, and thinking she might as well not have left home. But then she meets a man who changes everything. From the moment he smiles at her, she enters a new world of sex, freedom and selfdiscovery. But she also realises that, in the West, ‘Love’ does not always mean the same as in China, and you can learn all the words in the English language and still not understand your man.
****

Når jeg ser på beskrivelsen ovenfor føler jeg umiddelbart at den gir et litt falskt inntrykk av kvaliteten på boka. Ja, jeg sier det som det er. Jeg har vanskelig for å plukke opp såkalt «chick lit», det gir meg veldig lite. Man kan selvsagt diskutere i evigheter hvilke bøker som kan dyttes inn i den noe lugubre kategorien «chick-lit», og hva dette stemplet har å si for kvaliteten, men om jeg så skal gå med på at dette er en bok av det slaget (som har rykte på seg for å være lett, masseprodusert og ubetydelig strandlektyre), er det med det forbeholdet at dette er en fantastisk god bok.

Så god at jeg ruller en solid sekser på min imaginære terning og skyver den rett inn i rekken favorittbøker. Jeg gir meg over og legger meg under, som min onkel sier. For ei bok.

I look at you. Man’s body seems ugly. Hair, bones, muscles, skins, more hair. I smell at you. Strong smell. Smell animal. Smell is from your hair, your chest, your neck, your armpit, your skin, your every single little bit in body. Strong smell and strong soul. I even can feel it and touch it. And I think your body maybe beautiful also. Is the home of your soul.

Som mange andre lesere, er jeg ivrig merker av sitater i bøkene mine. Ikke med penn riktignok, men med klistrelapper jeg kan fjerne etterpå. Etter at jeg begynte å blogge om bøker har jeg gjort dette mer bevisst, men noen ganger merker jeg ting fordi det er av spesiell betydning for meg personlig – ikke fordi det har noen spesiell verdi utover dette. Og i denne boka ble det endel slike klistrelapper. Ikke nok med at jeg har spammet bokelskere.no med sitater jeg føler bør deles med verden, men jeg har merket meg sitater som treffer meg midt i hjertet, eller magen for den saks skyld, fordi jeg kjenner det igjen i mitt eget liv. Og bare det at forfatteren tidvis treffer meg så innmari presist er imponerende nok i seg selv.

Home is everything. Home is not sex but also about it. Home is not a delicious meal but is also about it. Home is not a lighted bedroom but is also about it. Home is not a hot bath in the winter but it is also about it.

Jeg er hodestups forelsket i hvordan forfatteren har lagt frem denne historien. Den fortelles i jeg-form, og vi blir med Zs reise fra nesten ikke-eksisterende engelskkunnskaper til hun kan gjøre seg forstått på en god måte. Utviklingen følger vi ikke i fortellingen, vi følger den i språket. Det språklige er selve kronen på verket her, hadde ikke denne blitt skrevet på denne måten hadde den mistet mye av sin sjarm og slagkraftighet. Hadde det blitt borte, hadde bærebjelkene forsvunnet med det – men det betyr ikke at det som holdes oppe av det ikke også har høy kvalitet.

I hate myself being so needy. The way I want of love, is like a hard toothbrush try to brush bad teeth, then it ends up bleeding. The harder I try, more blood comes out.

Det er litt av en kulturkollisjon vi bevitner i denne historien. Kina og England: 13 timer med fly, men fullstendig forskjellig hva kultur, tradisjon, språk og vaner angår. Z forstår ikke logikken bak mye av det, blant annet høfligheten i Storbritannia. Her kan jeg, som bare bor et par timer unna, også skrive under på at jeg kjenner meg igjen. Som første gangen jeg tok toget til Edinburgh, og konduktøren kalte meg ‘Love’ som om han bare skulle ha sagt hei. For en kaldblodig nordmann ble dette i overkant personlig, men nå vet jeg at de kaller deg både det ene og det andre. Sweetheart, love, darling, sweetie, chuck (…). Det er bare sånn de er. Thanks, luv! How are you, sweetie? Speak to you later, darling! Z støter på akkurat samme situasjon på en pub, der hun blir kalt darling av en ung mann og ikke skjønner hvorfor. Og en av de morsomste passasjene er når engelsklæreren hennes fortvilet forsøker å få henne til å si «no, thank you» istedenfor bare «no», som faller Z langt mer naturlig. «Would you like a cup of tea?» «No.» «Are you sure?» «No, I do not want any wet stuff.»

I thought English is a strange language. Now I think French is even more strange. In France, their fish is poisson, their bread is pain and their pancake is crêpe. Pain and poison and crap. That’s what they have every day.

Forfatteren legger an en humoristisk tone uten at Z er morsom med vilje. Dette sier hun også selv, at hun ikke har humoristisk sans. Allikevel er hun morsom. Hennes observasjoner og synspunkter hva den britiske væremåte gjelder er festlige, og det hele løftes så klart av hennes brokede engelsk. Men det er allikevel ikke uten alvor. Dette er ikke bare en morsom historie om en mann og en kvinne som ikke forstår hverandre, det er også Zs dannelsesreise. Hun reiser ut som en uerfaren ung dame fra fattige kår, og lærer enormt mye om livets realiteter. Forventninger passer ikke med virkeligheten, kulturelle forskjeller kan vise seg å bli fatale, uerfarenhet med både det ene og det andre forvandles til erfarenhet – på godt og vondt.

I am building the Great Wall around you and me because I am too scared to lose the home. I been living in that big fear since my childhood.

Jeg kommer ikke på noe negativt å skrive. Jeg koste meg enormt med denne boka, og av og til var det nesten som om jeg kunne ha skrevet den selv. Jeg skal bevege meg rett over til en annen bok av samme forfatter, her har jeg funnet noe jeg tror kan være en aldri så liten kilde til store oppdagelser. Jippi!

6 Responses to “A Concise Chinese-English Dictionary for Lovers – Xiaolu Guo”


  1. 1 labben april 8, 2011, kl. 19:21

    «Pain, poison and crap» =D Fantastisk. Etter en så helhjertet anbefaling må boken nesten havne på leselisten.

  2. 3 bai april 9, 2011, kl. 12:53

    Definitivt leselistemateriale. Eg ser jo forskjellen på di anbefaling og det som står på baksideteksten.

  3. 5 Haruhi april 10, 2011, kl. 11:25

    Jeg har den stående i hylla. Nå gleder jeg meg plutselig ennå mer til å lese den! Jeg kjøpte den på sterk anbefaling fra noen jeg stoler på boksmaken til, men må innrømme at jeg ble skeptisk når jeg så omslaget og leste vaskeseddelen i butikken, like før jeg lot den stå igjen.


Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s




Besøk siden 12. mars '10

  • 273,401 hits

Instagram

The League of Regrettable Superheroes by Jon Morris is a fun look at superheroes who never made it into the big leagues. Some of them missed their chance simply because they just vanished in the crowd, but others were downright weird. Ever heard of Doll Man? Jigsaw? Fatman the Human Flying Saucer..? #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #superhero #jonmorris #theleagueofregrettablesuperheroes #lootcrate #comics #comicbooks #tegneserie In celebration of being completely done with this year's Christmas shopping: here is an unrelated shelfie. I'm not actually giving away any books this year. I know. It's sad. 
#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #shelfie #bookshelf #bokhylle #bookshelfporn #bookshelfie #personallibrary #privatelibrary New book! I've seen this book around for a while, and finally decided to pick it up - even though it seems to be slightly outside what I usually read. The Wrath & The Dawn by Renée Ahdieh. Have you read it? What did you think?

#newbook #thewrathandthedawn #reneeahdieh #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #bookporn New book! Every Anxious Wave by Mo Daviau. It's being described as "High fidelity with time travel". I was intrigued.

Here's the publisher's description: Good guy Karl Bender is a thirty-something bar owner whose life lacks love and meaning. When he stumbles upon a time-travelling worm hole in his closet, Karl and his best friend Wayne develop a side business selling access to people who want to travel back in time to listen to their favorite bands. It's a pretty ingenious plan, until Karl, intending to send Wayne to 1980, transports him back to 980 instead. Though Wayne sends texts extolling the quality of life in tenth century "Mannahatta," Karl is distraught that he can't bring his friend back.

Enter brilliant, prickly, overweight astrophysicist, Lena Geduldig. Karl and Lena's connection is immediate. While they work on getting Wayne back, Karl and Lena fall in love -- with time travel, and each other. Unable to resist meddling with the past, Karl and Lena bounce around time. When Lena ultimately prevents her own long-ago rape, she alters the course of her life and threatens her future with Karl.

#books #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #sciencefiction #modaviau #everyanxiouswave #bookstagram #bookish #instabook #bookporn #coffeeporn #coffee #bookcoverlove #coverlove #bookhaul #newbook New children's book!

Rallskanken er den nye barneboka til Aleksander L. Nordaas, med nydelige illustrasjoner av Sandra Steffensen. Den følger samme struktur som Nordaas' forrige barnebok, Mister Mjukis, med rim og store illustrasjoner. Fin og stemningsfull!

#leseeksemplar #bok #book #bøker #books #litteratur #literature #bookporn #bookworm #leseglede #bokorm #bookstagram #bookish #instabook #lesehest #lesetips #nrklesetips #aleksanderlnordaas #sandrasteffensen #illustrasjoner Have you read The Universe Versus Alex Woods, by Gavin Extence? Here's what I wrote on goodreads after having listened to the audio version: "Wow. I laughed. I cried. I laughed while I cried. What a quirky, beautiful, funny, heartbreaking and overall incredibly touching book." #books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #theuniverseversusalexwoods #gavinextence #fiction #skjønnlitteratur #youngadult #bookcoverlove #coverlove Hi guys. I've not posted for a couple of weeks, and the main reason for that is that I'm doing #NaNoWriMo this year. If you don't know what that is: November is the month when thousands of people set out to write a novel (each...). 50000 words in 30 days. 1667 words a day.

I have hit the halfway mark (25000 words) a couple of days early, and have only failed to hit the daily minimum once. I'm vaguely optimistic that I might in fact get through this madness. 👍I can assure you that I have made a few of the mistakes listed in the book in the picture though!

#books #bok #bøker #book #literature #litteratur #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #nonfiction #sakprosa #writing #skrive #write I found this paperback from 1952 at a local flea market, and I bought it because of the adorable cover... Tarjei Vesaas is of course also one of Norway's greatest authors, probably the most famous for his novel Is-slottet (The Ice Palace). The Black Horses, as seen in the photo, was first published in 1928.

#bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #tarjeivesaas #deisvartehestane #theblackhorses #vintage #bokmarked #fleamarket #loppemarked #loppis My friend @kavehrashidi went to Paris and brought back this signed book from Shakespeare and Co for me. Thank you!

It's a somewhat weird novella about a guy talking about a particular author and the books she has written. I'm not entirely sure what to say about it. Certainly a strange read... #bythesameauthor #jackrobinson #shakespeareandco #book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #signedbook #novella #shortstory #novelle New book! The Queue by Vladimir Sorokin.

#book #bøker #books #bok #reading #lesehest #bokorm #bookworm #leseglede #lesetips #nrklesetips #boktips #bookish #instabook #bookstagram #litteratur #literature #bookporn #te #tea #teaporn #vladimirsorokin #køen #thequeue
Read the Printed Word!

2015 Reading Challenge

2015 Reading Challenge
Julie has read 64 books toward her goal of 100 books.
hide

2014 Reading Challenge

2014 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2014!
hide

2013 Reading Challenge

2013 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 100 books in 2013!
hide

2012 Reading Challenge

2012 Reading Challenge
Julie has completed her goal of reading 110 books in 2012!
hide
Hilda by Duane Bryers

Goodreads

Julies bokbabbel kvitrer

Bokblogger.no

Skriv inn epost-adressen din her for å få beskjed på mail hver gang jeg legger ut et nytt innlegg.

Bli med 77 andre følgere

Bloggurat

%d bloggers like this: